Oma, warum habt ihr den Hitler gewählt? ¤ Grandma, why did you vote for Hitler?

ENGLISH

This is a true story, featuring a conversation I had with one of my grandmothers more than four decades ago.

Read the English text below the German, under the second picture.

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DEUTSCH

Vor mehr als vier Jahrzehnten hatte ich eine meiner Grossmütter einmal gefragt, warum sie Hitler gewählt hatten.

Ganz zu meiner Überraschung sagte sie: “Den haben wir nicht gewählt.”

Ich antwortete: “Ja klar, hinterher kann das jeder sagen, dass er nichts mit zu tun hatte. Irgendwer muss ihn ja gewählt haben, ansonsten wären die Nazis nicht an die Macht gekommen!”

Sie entgegnete ruhig und gefasst: “Irgendwer hat ihn auch gewählt, aber nicht wir.”

“Wirklich nicht? Für wen habt ihr denn dann gestimmt?”

“Für niemanden.”

“Aber warum in aller Welt seid ihr denn nicht zur Wahl gegangen? Schliesslich sind viele unserer Vorfahren dafür gestorben, dass wir überhaupt ein Wahlrecht bekommen konnten…”

“Ich kann dir sagen, warum wir nicht hingegangen sind: Wir haben von früh morgens bis spät abends im Feld gestanden und waren einfach zu erschöpft, danach noch die vier Kilometer zur Wahlstelle zu laufen. Und im Übrigen haben wir auch nicht daran geglaubt, dass unsere paar Stimmen einen Unterschied machen könnten…”

“Aber was ist, wenn alle so dachten? Dann ist Hitler letztendlich an die Macht gekommen, weil keiner einen anderen wählte…”

Sie zuckte mit den Schultern und wandte sich ab, vermutlich damit ich ihre Tränen nicht sah. Denn sie hatte alles im Krieg verloren: ihre geliebten Brüder, ihren Mann, ein neugeborenes Kind… und noch so vieles andere, über das sie normalerweise nie sprach, weil es einfach zu schmerzhaft war.

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ENGLISH

I never had much time with any of my grandparents, basically because they all died too young and this particular grandmother was also living in a different country. So I only saw her a couple of times during my childhood. But one of those times I wanted to know from her how it had all come about, all the troubles from the past and the great suffering that had occurred as a result of it.

So I asked her why she and her family had voted for Hitler.

But much to my surprise she said they hadn’t.

My response was: “Yeah right, it’s easy to say that afterwards, and claim you never had anything to do with it! Somebody must have voted for him, otherwise the Nazis would never have gotten into power.”

She was surprisingly calm when she answered: “Sure people voted for him, but not us. We really didn’t.”

“Who did you vote for then?”

“Nobody. We didn’t voted at all”

“What? Why on earth would you do that? I mean, people died, so we can vote!”

“You want to know the truth? We were working in the fields from dawn to dusk; we were just too exhausted to walk four kilometers to the poll-station. Besides, we just didn’t believe that our couple of votes could possibly have made a difference.”

“But what if everyone thought that way? Then Hitler got into power, simply because nobody voted for the opposition!”

She shrugged her shoulders, turning her head away – probably because she didn’t want me to see her tears. She had lived through two world wars, with the last one being the worst, taking both all of her brothers, her husband and her newborn baby from her – and many other things as well that she never mentioned, because they were just too painful to remember.

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